Waarom moet ik referentietracks gebruiken?

Wat is een referentietrack en waarom gebruik je deze?

Een referentietrack is een al gereleased nummer dat je gebruikt tijdens het produceren, mixen en masteren om jouw werk mee te vergelijken.

JE MOET REFERENTIETRACKS GEBRUIKEN! We blijven het zeggen en toch doen veel mensen dit niet. Je weet dan eigenlijk wel zeker dat je stomme fouten gaat maken, vooral op momenten dat die erg slecht uitkomen.

Ook mensen die al jaren produceren, mixen of masteren doen dit nog steeds. Je gehoor is namelijk veel te afhankelijk van allerlei zaken om betrouwbaar te zijn: referentietracks bieden dan houvast.

  • Je gehoor zelf is niet 100% nauwkeurig en de nauwkeurigheid wisselt afhankelijk van het volume waar je op werkt

  • Je gehoor wordt snel "moe": je mist dan snel details of je gaat juist teveel in op details waardoor je het grote plaatje vergeet

  • Je humeur sluit niet altijd aan bij de emotie van het nummer waar je mee bezig bent; het is lastig om objectief een mooie liefdes ballad te mixen als je er net achter bent gekomen dat je vrouw al 8 jaar vreemd gaat...:)

  • Alcohol en drugs helpen niet

Daarbij moet je misschien werken op een systeem dat je niet kent met andere afluistering en akoestiek. En soms heb je ook gewoon haast; het moet af.

Referentietracks zorgen er in de eerste plaats dat je binnen de algemeen geaccepteerde kaders blijft. Als je zeker weet dat die basis goed is kun je jouw sound toevoegen.

Als je nog aan het leren en oefenen bent dan kan het ook helemaal geen kwaad om een mix of master van iemand letterlijk na te maken of daarbij in de buurt te komen. Als je een instrument gaat leren spelen dan ga je ook niet gelijk je eigen nummers schrijven en produceren; mixen en masteren is natuurlijk niet anders.

Waar kun je op letten als je naar de referentietrack luistert?

Globaal gezien zijn er drie hoofdzaken waar je op kunt letten als je jouw werk vergelijkt met een referentietrack:

  • de frequentiebalans: is jouw mix te donker of juist te helder? Heb je teveel of te weinig bass, mid of hoog?

  • de volumebalans: staan je vocals wel hard genoeg, komt je drums genoegnaar voren etc

  • de balans van de effecten: verzuipt je mix niet in de reverb, of klink het juist te weinig als een geheel?

Hoe kan dit ook makkelijk fout gaan?

1. Je kiest een verkeerd referentietrack

Je moet natuurlijk wel een track kiezen waarvan de mix en master ook echt goed zijn. Je kunt dit googlen: "best reference tracks for EDM" bijvoorbeeld. Een goede vraag die je je kunt stellen is ook: welke track heeft het meeste geld opgeleverd of stond het langst in een hitlijst bijvoorbeeld.

2. De kwaliteit ven de referentietrack is niet goed

Hopelijk spreekt dit punt inmiddels voor zich maar je wilt jouw mix natuurlijk niet vergelijken met een slecht mp3-tje dat je illegaal gedownload hebt....

3. Je past geen volumecorrectie toe

De referentietrack is al gemixt en gemasterd en daardoor (veel) harder. Je ervaart zo'n track dan dus ook heel anders; je oren pikken de frequenties letterlijk heel anders op. (zie wederom de Fletcher en Munson curve).

Zet de referentietrack dus op gehoor zachter, of gebruik een plugin die hiervoor gemaakt is zoals Ozone, Magic A/B , MCompare of Reference.

4. Je gebruikt maar één referentietrack

Want waarom zou je er niet tenminste twee gebruiken? Dan weet je nog zekerder dat je goed zit.

Welke tracks kun je gebruiken als referentietrack?

Dit hangt af van waar jij of de klant naar toe wilt werken. Wat is het doel en de doelgroep van de productie? Moet de track in de Beatport top tien komen? Gebruik dan een track uit die Beatport top tien. Is het een hele mooie akoestische live opname? Pak dan bijvoorbeeld Eric Clapton Unplugged of iets dergelijks.

In dit artikel van Sonic Scoop vind je een aantal leuke ideeën van een aantal bekende producers.